INTERNET DES CHOSES (IoT)

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Appareils connectés. Des réseaux tentaculaires. D’énormes quantités de données.

En bref, c’est l’Internet des objets (IoT). Il n’y a jamais eu autant de choses dans l’écosystème de l’IdO, en constante expansion, qu’aujourd’hui.

Des villes et des voitures intelligentes aux stéthoscopes et aux colliers pour chiens intelligents, le monde devient chaque jour plus interconnecté.

“L’internet des objets est en fait une technologie de l’information capable de collecter ses propres informations et, souvent, ce qu’elle fait de ces informations n’est pas de dire quelque chose aux personnes qui la gèrent, mais simplement d’exécuter une tâche”, a déclaré le pionnier de la technologie, le Britannique Kevin Ashton, qui a inventé cette définition en 1999.

Et à cet égard, l’ancien président et PDG de Google, Eric Schmidt, dans une interview au Forum économique mondial de Davos (Suisse) en 2015, interrogé sur l’avenir du web, a commenté comme suit : “Je vais répondre très simplement que l’internet va disparaître. Il y aura tellement d’adresses IP […] tellement d’appareils, de capteurs, de choses que vous portez, de choses avec lesquelles vous interagissez, que vous ne le sentirez même pas. Il fera partie de votre présence en permanence”.

Bien sûr, nous n’en sommes pas encore là, mais il semblerait que l’avenir ne soit pas si lointain. En attendant qu’il se matérialise, nous devons préciser ce qu’est l’IdO et comment il fonctionne.

Cet acronyme désigne un réseau d’objets équipés de technologies d’identification reliés entre eux et capables de communiquer tant entre eux qu’avec les points nodaux du système formé, mais surtout capables de créer un réseau de choses où chacun d’entre eux est identifiable tant par son nom que par sa localisation physique.

Les dispositifs IoT qui caractérisent ces objets physiques entrent principalement dans l’une de ces deux catégories :

  • les commutateurs (qui envoient une commande à un objet) ;
  • des capteurs (qui reçoivent des données et les transmettent ailleurs).

À titre d’exemple, un thermostat intelligent (ce mot est souvent considéré comme synonyme d’IoT), est capable de recevoir des données sur la localisation d’un utilisateur en déplacement (par exemple en se connectant à Google Maps), et de les utiliser pour ajuster automatiquement la température de sa maison avant son arrivée, sans aucune action de la part de ce dernier.

Et ceci n’est qu’une application possible. Il existe de nombreux domaines, dans les perspectives actuelles et futures, dans lesquels elles peuvent être utilisées avec une efficacité incontestable, parmi lesquels nous citons

  • La domotique, technologie appliquée aux maisons (smart home) comme les réfrigérateurs, les lave-vaisselle, les téléphones ou le thermostat de l’exemple précédent;

  • La robotique, l’ingénierie et la technologie qui permettent aux robots d’effectuer des tâches qui seraient aujourd’hui réalisées par des humains;

  • l’avionique, technologie appliquée aux avions et au pilotage (systèmes de communication des avions, pilote automatique avancé, etc);

  • L’industrie automobile, par exemple les essuie-glaces intelligents, le nettoyage automatique des filtres, jusqu’aux voitures intelligentes telles que les voitures capables de se déplacer sans conducteur (Tesla est l’une des entreprises leaders dans ce domaine);

  • L’industrie biomédicale, comme la gestion des patients à distance jusqu’à la chirurgie à distance;

  • L’agriculture, comme avec l’introduction de capteurs d’humidité afin de planifier plus précisément l’irrigation automatique des cultures.

En Italie, le secteur de l’IdO, après un ralentissement la première année de la pandémie, a repris sa tendance à la hausse en 2021, atteignant 7,3 milliards d’euros avec une augmentation de 22 % par rapport à l’année précédente. On compte 110 millions de connexions actives, soit 1,8 par habitant, ce qui est parfaitement en ligne avec la croissance pré-Covid et significatif si on le compare aux performances des principaux pays occidentaux (croissance entre 15 et 25 %). Une incitation importante pour le développement du secteur sera fournie par le NRRP (National Recovery and Resilience Plan – un plan qui fait partie de l’Union européenne de nouvelle génération pour relancer l’économie après la pandémie de Covid-19), qui a alloué des ressources pour 29,7 milliards d’euros supplémentaires.

Selon le Forum économique mondial, d’ici 2025, 40 milliards d’appareils connectés à l’IdO entreront sans distinction dans tous les aspects de la vie quotidienne.

Cette propagation implique un problème de sécurité majeur.

Les risques associés à une telle complexité et au potentiel de répercussions multiples dans les sphères économique, sociale et politique peuvent aller de la dépendance technologique à la perte d’autonomie stratégique d’un État, en passant par des menaces anthropiques de petite ou de grande ampleur, dans lesquelles l’erreur humaine est aggravée par les initiatives d’individus, de groupes d’individus ou d’organisations malveillantes plus ou moins complexes et préparées, qui pourraient être motivées par les intentions dangereuses et/ou destructrices les plus diverses.

À cet égard, les réalités nationales s’organisent en préparant la prévention nécessaire en définissant les stratégies appropriées de cybersécurité jusqu’à la réalisation optimale, si possible, d’une autonomie stratégique nationale visant à créer une indépendance technologique et industrielle du secteur.

L’Union européenne est également très intéressée et sensible à toutes les questions abordées jusqu’à présent, en incluant le secteur parmi ses objectifs clés dans la sphère numérique et en lui allouant des fonds dans l’UE nouvelle génération.

La Commission européenne de la concurrence a également procédé à une analyse approfondie de l’impact sur les consommateurs en publiant un rapport le 20 janvier 2022, qui fait suite au rapport préliminaire de juin 2021.

Dans ce rapport, des problèmes sont identifiés en ce qui concerne :

– la diffusion des assistants vocaux permettant l’interaction avec d’autres produits, notamment ceux d’Amazon, d’Apple et de Google, qui constituent un risque potentiel pour l’entrée d’autres concurrents car ils empêchent leur remplacement ou leur interaction avec ceux d’autres entreprises.

– l’exclusivité et les ventes captives des grands acteurs ;

– la position dominante qui permettrait aux grandes technologies mentionnées d’accéder à de grandes quantités de données, renforçant ainsi leur position dominante sur le marché ;

– le manque d’interopérabilité dû à l’utilisation de technologies propriétaires, dans la mesure où les fournisseurs d’assistants vocaux pourraient également limiter les fonctions opérationnelles des logiciels tiers.

Carlo Caloisi

SOURCES AND IN-DEPTH ANALYSIS

  1. Wikipedia – IoT definition: https://en.wikipedia.org/wiki/Internet_of_things ;
  2. Google chairman: “The Internet Will Disappear”: https://www.businessinsider.com/google-chief-eric-schmidt-the-internet-will-disappear-2015-1?r=US&IR=T ;
  3. Interview with Kevin Ashton – inventor of IoT: Is driven by the users: https://www.avnet.com/wps/portal/silica/resources/article/interview-with-iot-inventor-kevin-ashton-iot-is-driven-by-the-users/ ;
  4. What is Internet of Things (IoT)?: https://www.zdnet.com/article/what-is-the-internet-of-things-everything-you-need-to-know-about-the-iot-right-now/ ;
  5. IoT Observatory in Italy – research 2021-2022: https://d110erj175o600.cloudfront.net/wp-content/uploads/2022/04/13111734/Business-Scenario-2022-La-crescita-dellInternet-of-Things.pdf ;
  6. Internet of Things (IoT) Security: Challenges and Best Practices: https://www.apriorit.com/dev-blog/513-iot-security ;
  7. The next generation Internet of Things: https://digital-strategy.ec.europa.eu/en/policies/next-generation-internet-things ;
  8. REPORT FROM THE COMMISSION TO THE COUNCIL AND THE EUROPEAN PARLIAMENT, Final report – sector inquiry into consumer Internet of Things (20 gennaio 2022): https://competition-policy.ec.europa.eu/system/files/2022-01/internet-of-things_final_report_2022_en.pdf ;
  9. REPORT FROM THE COMMISSION TO THE COUNCIL AND THE EUROPEAN PARLIAMENT, Final report – Sector inquiry into consumer Internet of Things . Accompanying the document: https://competition-policy.ec.europa.eu/system/files/2022-01/internet-of-things_final_report_2022_staff_working_document_0.pdf

IMAGES (in sequential order)

  1. Foto di Gerd Altmannda Pixabay ;
  2. Foto di Gerd Altmannda Pixabay ;
  3. Foto di Gerd Altmannda Pixabay ;
  4. Foto di Pete Linforthda Pixabay
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